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Aunque generalmente no se recomienda lavar y reutilizar los guantes médicos desechables, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Waterloo (Canadá) anunció que los guantes de látex se pueden reutilizar hasta 20 veces si se desinfectan adecuadamente (puede leer más sobre el estudio aquí). Un momento turbulento como este conduce a la escasez de EPP en muchas partes del mundo. Creo que a todos nos vendría bien un poco de ayuda con información precisa sobre cómo esterilizar guantes de látex.

El proceso para desinfectar los guantes de látex es bastante sencillo. Todo lo que necesita hacer es aplicar un desinfectante en el interior y el exterior de los guantes. Si está trabajando con guantes usados, lávelos y déjelos secar antes de desinfectarlos. Además, hay algunos puntos importantes, como lavarse las manos, ponerse y quitarse correctamente los guantes esterilizados. Siga leyendo para obtener una guía paso a paso.

Cosas que necesitas

La esterilización es un proceso que solo puede realizarse en establecimientos de salud, en los que se aplican métodos físicos o químicos (p. ej., vapor a presión, calor seco, gas EtO, productos químicos líquidos). La esterilización elimina toda la vida microbiana. Desafortunadamente, no podemos esterilizar guantes sin tales tecnologías.

Con alcohol y toallitas desinfectantes solo podemos higienizar los guantes de látex, que elimina muchos microorganismos, pero no todos. La desinfección y la esterilización a veces se usan incorrectamente, solo sepa que no puede convertir los guantes desechables normales en guantes estériles o quirúrgicos. Además, nunca se deben reutilizar los guantes que hayan estado en contacto con sangre, fluidos corporales y secreciones. Continuar usándolos lo pone en un alto riesgo de contaminación.

Con eso fuera del camino, reúna lo siguiente para continuar.

1. Solución de etanol al 70 % o toallitas desinfectantes

Algunas técnicas comunes para desinfectar los guantes desechables incluyen radiación UV, calor seco, vapor, cloro o compuestos QUAT (que se encuentran fácilmente en toallitas o aerosoles desinfectantes domésticos) y alcohol. Las formas más accesibles son el etanol y los desinfectantes domésticos.

Una solución de etanol al 70 %, también conocida como alcohol isopropílico, puede eliminar la mayoría de las bacterias. No necesitas mayor concentración de alcohol. Las soluciones de etanol al 80 % o al 100 % pueden hacer más daño que bien y tienen menor capacidad desinfectante. Si solo tienes alcohol isopropílico al 100 %, haz una mezcla de siete partes de alcohol y tres partes de agua destilada. Tenga cuidado de mantener la higiene mientras mezcla la solución.

Recomendamos usar alcohol para desinfectar los guantes, ya que no afecta la vida útil del EPP tanto como los desinfectantes comerciales. Pero si elige desinfectantes domésticos, revise la etiqueta para asegurarse de que estén diseñados para matar gérmenes. Puedes usar botellas con atomizador o toallitas, solo recuerda evitar las que tienen mucha fragancia.

2. Jabón de manos

Prepare un jabón de manos, preferiblemente médico, para lavarse bien las manos antes de trabajar con los guantes.

3. Tus guantes de látex

Si está desinfectando guantes nuevos, agárrelos para continuar. Pero en caso de que se trate de guantes usados, recuerde que los guantes estirados o descoloridos no son reutilizables. Si se rompen o parten estando en tus manos, pierden sus funciones protectoras. Del mismo modo, deben desecharse los guantes que tengan pequeños pinchazos o manchas sucias.

Pasos para esterilizar guantes de látex

Paso 1: lavar los guantes

Si está desinfectando guantes de goma usados, debe lavarlos de antemano. Sé que esto suena dudoso, pero las grandes marcas como Mechanix animan a los usuarios a lavar y reutilizar sus guantes desechables. Siempre que sus guantes de látex estén en buen estado, tenga la seguridad de lavarlos a fondo.

Mientras los guantes están en sus manos, aplique una cantidad decente de detergente suave y agua tibia. Luego, frote suavemente sus manos juntas. Tenga cuidado de no dañar la goma fina. Luego, enjuáguelos con agua corriente, exprima el exceso y cuélguelos para que se sequen al aire. Si desea lavar el interior de los guantes, espere hasta que estén completamente secos, déles la vuelta y repita los pasos.

Puede consultar este video Cómo limpiar los guantes de mano y reutilizarlos nuevamente para obtener una guía paso a paso visualizada.

Paso 2: Lávese las manos

Ahora, lávate las manos con jabón y agua tibia. No olvides las muñecas y las yemas de los dedos.

Paso 3: Aplicar la solución

Coloque los guantes en una bandeja o superficie limpia, luego rocíelos o límpielos con la solución. Trabaje primero en el interior de los guantes, déjelos secar y déles la vuelta para desinfectar el exterior. Tan simple como eso y tus guantes están listos para usar.

Paso 4: Ponerse y quitarse los guantes correctamente

Los guantes desechables pueden ser una fuente de contaminación si no se aprende a ponérselos y quitárselos correctamente. Siga estos pasos para ponerse guantes desinfectados:

  • Lávese las manos con jabón.
  • Toque un área pequeña en el puño para ponerse el primer guante. Es importante no entrar en contacto con las manos con las palmas y los dedos de los guantes.
  • Tire del segundo guante con la mano enguantada y colóquelo.
  • Cuando los guantes estén puestos, ajuste los dedos. Evite tocar cualquier superficie antes de realizar sus tareas.

Cuando termine de usar los guantes, vuelva al paso uno para lavarlos y usarlos más adelante. Si desea deshacerse de ellos, quítelos mediante este procedimiento:

  • Con su mano dominante, pellizque el otro guante cerca del giro y quítelo de la mano. Nunca toque su piel con los guantes por fuera.
  • Sostén el guante pelado en tu mano dominante. Luego, quítese el segundo guante deslizando dos dedos dentro de la muñeca, deslizándolo por la mano, envolviendo el otro guante.
  • Finalmente, frótese las manos con desinfectante a base de alcohol o lávelas con agua y jabón.

Además, consulte esta guía para saber cómo quitarse los guantes correctamente según los CDC.

Precauciones al esterilizar guantes de látex

La desinfección adecuada y la reutilización de los guantes de látex desechables no solo nos salvarían durante la escasez, sino que también reducirían el número de guantes que terminan en el vertedero. Ayuda a disminuir el impacto de los residuos en el medio ambiente. Sin embargo, siempre se debe considerar primero el riesgo de contaminación y propagación de enfermedades. Tenga en cuenta que debe aplicar este procedimiento de desinfección de manera adecuada. Nunca realice procedimientos quirúrgicos o invasivos con dichos guantes.

Conclusión

Cómo esterilizar guantes de látex no es difícil, pero cada paso debe tomarse con precaución. Esperamos que haya recopilado suficiente información para desinfectar correctamente los guantes de látex. Si te ha resultado útil el artículo, compártelo con las personas de tu entorno para concienciar sobre la higiene de los guantes desechables. Nos sentimos halagados de tener su atención.