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Muchas personas creen que mientras usen guantes, ellos y sus clientes están completamente a salvo de la contaminación cruzada. Eso no siempre es cierto. A pesar de lo útiles que son los guantes, no son mágicos. Pueden contaminarse fácilmente al igual que las manos humanas. La transmisión de patógenos solo se reducirá cuando los empleados aprendan cómo y cuándo deben cambiarse los guantes. Entonces, ¿qué actividad requiere un nuevo par de guantes?

En entornos de servicio de alimentos, los trabajadores deben cambiarse a guantes nuevos cuando reanudan una tarea después de una interrupción, como atender una llamada telefónica o limpiar. También necesitan guantes nuevos cuando pasan de preparar carne cruda a comida lista para comer.

En entornos médicos, los cuidadores no deben usar los mismos guantes para atender a más de un paciente. Además, deben ponerse guantes nuevos cuando cambien de cuidar un sitio del cuerpo contaminado a otro.

Uso de guantes para servicio de alimentos

El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria de EE. UU. ha señalado que el contacto de las manos desnudas con los alimentos es una de las principales fuentes de propagación de enfermedades transmitidas por los alimentos. Cada superficie que toca puede contener bacterias dañinas, que pueden pasar fácilmente a los alimentos que manipula y a sus clientes. La FDA ha hecho obligatorio que los manipuladores de alimentos usen guantes desechables al preparar cualquier alimento listo para comer.

Sin embargo, usar guantes no garantiza que los patógenos no se transfieran porque los guantes pueden contaminarse durante los procesos de manipulación de alimentos. Para promover un entorno sanitario, debe ponerse un par nuevo en las siguientes circunstancias:

  • Los guantes se ensucian o muestran signos de falta de integridad.
  • Ha usado los mismos guantes durante más de cuatro horas.
  • Reanuda una tarea después de una interrupción (p. ej., atender una llamada telefónica, recibir una llamada para hacer otro trabajo, limpiar derrames, sacar la basura).
  • Cambia de manejar carne, mariscos o aves crudas a alimentos listos para comer.

Los trabajadores solo deben usar guantes aprobados para el servicio de alimentos y apropiados para la tarea. Por ejemplo, use guantes más largos para mezclar alimentos. También puede comprar guantes desechables en colores distintivos para diferentes tareas.

No tienes que usar guantes de un solo uso cuando:

  • Manipulación de productos agrícolas crudos.
  • Lavado de productos enteros.
  • Manejar ingredientes que se cocinarán a la temperatura interna correcta.

Puede consultar este video para obtener más detalles sobre el uso de guantes para el servicio de alimentos:

Uso de guantes médicos

En entornos médicos, los guantes son vitales para reducir el riesgo de contaminación cruzada de los trabajadores de la salud con sangre, fluidos corporales y el paciente. Deben usarse durante todas las actividades de atención al paciente que puedan implicar exposición a sangre y secreciones.

Además de saber cuándo usar guantes, los cuidadores deben aprender cuándo cambiarse los guantes para evitar la transmisión de patógenos. Aquí hay una lista de actividades que requieren un nuevo par de guantes:

  • Cuando la integridad de los guantes se ve comprometida (p. ej., punción, rotura).
  • Cuando se atiende a un paciente tras otro.
  • Al pasar de un sitio del cuerpo contaminado a otro sitio del cuerpo dentro de un paciente.
  • Cuando el cuidador ha llevado los mismos guantes durante más de cuatro horas.

Pero no olvide que el uso innecesario de guantes resulta en una pérdida de recursos. Debe planificar y realizar los procedimientos médicos en una secuencia racional y usar técnicas sin tocar cuando sea posible para minimizar la necesidad de ponerse y cambiarse los guantes.

Precauciones al cambiar de guantes

Cuando cambie los guantes, siga estas precauciones:

  • Siempre lávese bien las manos con agua y jabón antes de ponerse guantes nuevos. Esto ayuda a evitar que las bacterias se propaguen en caso de que los guantes no estén intactos.
  • Siempre verifique si hay defectos en sus guantes antes de ponérselos. Mientras los usa, vigile los guantes para detectar rasgaduras o rasgaduras, especialmente cuando trabaje con objetos afilados.
  • Solo use guantes que le queden cómodos. Los guantes ajustados pueden rasgarse fácilmente, mientras que los guantes holgados pueden no brindar la cobertura y protección adecuadas.
  • No comparta sus guantes desechables con otros trabajadores.
  • No se recomienda lavar y reutilizar los guantes de un solo uso.

La línea de fondo

Esperamos que este artículo sobre qué actividad requiere un nuevo par de guantes lo ayude a adquirir conocimientos sobre las prácticas de higiene adecuadas. Los CDC estiman que uno de cada seis estadounidenses se enferma cada año por enfermedades transmitidas por los alimentos. Por lo tanto, el uso adecuado de guantes es crucial para protegerlo a usted y a sus clientes. Tenga siempre presentes los principios básicos para mantener un lugar de trabajo seguro e higiénico.