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Cuando se trata de productos químicos peligrosos, no se puede andar con rodeos. Exponer sus manos a sustancias nocivas puede causar problemas de salud a largo plazo, como dermatitis y cáncer. Afortunadamente, los trabajadores pueden usar guantes protectores para prevenir la mayoría de las lesiones en las manos, enfermedades de la piel y exposiciones.

Entonces, ¿qué tipo de guantes protege sus manos de los productos químicos peligrosos? No hay una respuesta simple para todos. La selección de los guantes resistentes a productos químicos apropiados implica más que solo elegir tamaños, también debe comprender las sustancias químicas y las condiciones de trabajo. Por ejemplo, los guantes de PVA mantienen las manos seguras cuando entran en contacto con el combustible, pero se derriten cuando se encuentran con el agua.

Este artículo explicará siete tipos comunes de guantes resistentes a productos químicos y le enseñará cómo identificar los adecuados para sus trabajos. ¡Sigue explorando los detalles!

Identifique los peligros químicos a los que se enfrenta

El material de un guante solo puede proteger contra uno o dos productos químicos. Debe identificar el entorno exacto en el que usará los guantes y elegir los materiales en consecuencia. El estándar de EPP de OSHA obliga a los empleadores a evaluar las condiciones de trabajo, los peligros potenciales y la duración del uso para proporcionar a los empleados los guantes resistentes a productos químicos más apropiados.

Los fabricantes y distribuidores de guantes clasifican sus guantes de protección química en clases. Saber esto es el primer paso para determinar el tipo de guantes que protegerá sus manos. Consulte la siguiente tabla para ver en qué clase se encuentran las sustancias que maneja.

Puede descargar la Guía de selección de equipos de protección personal para conocer más tipos de productos químicos, peligros y guantes recomendados.

Tipos de guantes resistentes a productos químicos

Una vez que descubra los peligros químicos con los que tiene que lidiar, haga coincidir los productos químicos con el material de guante más adecuado.

1. Látex

El látex, o caucho natural, es uno de los materiales para guantes más populares porque es económico y está ampliamente disponible. Ofrece buena fuerza y ​​flexibilidad pero mínima resistencia química. Su aplicación se limita a la industria alimenticia, de ensamblaje de aeronaves, automotriz y médica.

Una desventaja es que el látex puede poner a los usuarios en riesgo de reacciones alérgicas. En la profesión de la salud, hasta el 12 por ciento del personal informa tener alergias al látex (Departamento de Salud, Nueva York). Las reacciones pueden ser tan leves como erupciones en la piel o más graves como dermatitis, lo que a la larga provoca una incomodidad y un dolor extremos. Si ha experimentado esto antes, evite los guantes de látex.

2. Nitrilo

El nitrilo proporciona una buena resistencia química a un precio moderado. Los guantes de nitrilo protegen contra la gasolina, el queroseno y la mayoría de los solventes derivados del petróleo, pero no contra las cetonas, los ácidos oxidantes fuertes y los compuestos orgánicos nitrogenados. Este caucho también es vulnerable al fuego y las llamas.

Como resultado, los guantes de nitrilo son para trabajos generales en la planta, entornos de pintura y ensamblaje de automóviles. Además, los guantes de nitrilo son resistentes al aceite y las grasas del cuerpo. Son preferibles en entornos médicos para promover una condición de trabajo libre de látex.

3. Neopreno

Los guantes de neopreno son bien conocidos por su excelente resistencia química. El neopreno puede mantener su flexibilidad y estabilidad bajo una amplia gama de temperaturas. Proporciona una protección superior contra ácidos, aceites, tintas, alcoholes y la mayoría de las sustancias nocivas orgánicas.

Algunos ejemplos son el pentaclorofenol, el pentacloronaftaleno y la hidracina. Además, se desempeña excepcionalmente en situaciones que exigen agarre y destreza.

Pero el material tiene sus inconvenientes. Tiene altos costos de producción y poca resistencia a los agentes oxidantes inorgánicos, aceites y ácidos fuertes (p. ej., ácidos crómicos, nítrico concentrado).

4. PVC (Vinilo)

El cloruro de polivinilo (PVC) es económico, pero proporciona una alta resistencia a los agentes oxidantes diluidos, muchos ácidos, cáusticos, alcoholes y bases. Además, puede soportar la abrasión y el envejecimiento. En entornos industriales ligeros, donde es probable que ocurran lesiones por abrasión, los guantes de vinilo son una buena opción. Sin embargo, el PVC es susceptible a acetonas, éter, cetonas, sustancias aromáticas o cloradas.

5. PVA (alcohol polivinílico)

Los guantes de PVA se utilizan en numerosas industrias, incluidas las ciencias biológicas, la limpieza de hornos y equipos de laboratorio y la transferencia de combustible. El alcohol polivinílico es impermeable a la gasolina y a casi todos los productos químicos. Pero carece de resistencia al agua ya las sustancias a base de agua. En un día húmedo, los guantes de PVA pueden incluso disolverse.

Aunque los fabricantes suelen añadir revestimientos y forros tejidos para mejorar la resistencia de los materiales, no recomendamos usarlo en soluciones a base de agua.

6. butilo

El butilo puede resistir metilo, acetona y etilcetona. Por lo tanto, es preferible en salones para procedimientos cosméticos externos como microblading de cejas, pedicura y manicura. Otra aplicación del butilo es para la industria del petróleo y el gas, ya que este material es inerte al cloro gaseoso y al cianuro de hidrógeno.

7. Vitón

Viton es uno de los polímeros más costosos de producir. Esa es la razón principal por la que no se usa mucho a pesar de su increíble resistencia a los productos químicos y al calor. Resiste hidrocarburos aromáticos como tolueno, benceno y xileno.

Debido al precio, la aplicación de Vitons permanece en industrias costosas y exigentes como la aeroespacial y la aeronáutica. También se usa como guantes de seguridad de laboratorio en experimentos químicos agresivos.

Mire este video para obtener más detalles de cada tipo de guante:

Precauciones al seleccionar guantes resistentes a productos químicos

Sin embargo, puede correr el riesgo de elegir los guantes químicos equivocados cuando se basa únicamente en los materiales. Hay tres razones por las cuales:

  • Diferentes productos químicos: los productos químicos que utilice pueden ser ligeramente diferentes de los probados.
  • Distintas concentraciones y soluciones químicas: Incluso cuando usa el producto químico probado, puede correr el riesgo de ponerlo en una solución química más débil o más fuerte, lo que puede afectar drásticamente su tiempo de penetración.
  • Mezclas de sustancias químicas: Se utiliza una mezcla de dos o tres sustancias pero se tiene el tiempo de penetración de las mismas individualmente. Mezclar productos químicos puede cambiar por completo sus características, por lo que el PPE podría no brindar protección.

Si está eligiendo guantes resistentes a productos químicos para su fuerza laboral, es importante hacer que los guantes sean probados contra los productos químicos específicos con los que interactúan sus trabajadores en un laboratorio acreditado.

Conclusión

La selección de guantes resistentes a productos químicos requiere un conocimiento profundo de las circunstancias. No se deje engañar por creencias falsas como que los guantes más gruesos brindan una protección superior, o que un determinado tipo de guantes se puede usar contra todos los productos químicos. Para resumir este artículo sobre qué tipo de guantes protegen tus manos de químicos peligrosos, ten en cuenta estos puntos clave:

  • Los guantes de látex desechables protegen contra soluciones acuosas diluidas de irritantes leves (p. ej., solución de sal inorgánica, alcoholes).
  • Los guantes desechables de nitrilo son para soluciones diluidas de ácidos y bases, alcoholes, hidrocarburos alifáticos y aromáticos.
  • Los guantes de nitrilo para trabajo pesado son para ácidos y bases corrosivos o cáusticos, halógenos acuosos, éteres y algunos compuestos orgánicos clorados.
  • Los guantes de neopreno protegen contra ácidos corrosivos y oxidantes, álcalis cáusticos, hidrocarburos y alcoholes.
  • Los guantes de butilo son resistentes a ácidos y bases, alcoholes, éteres, cetonas y ésteres.